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¡Zas! Madrid | June 6, 2020

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El vampiro de Azara: ¿una posible solución al coronavirus? - ¡Zas! Madrid

El vampiro de Azara: ¿una posible solución al coronavirus?
Alberto Vázquez-Figueroa

Si un murciélago ha provocado el coronavirus, es posible que otro murciélago lo cure

Quiero dejar constancia que, en 1969, me mordió un vampiro de Azara y desde entonces jamás he estado enfermo. Tal vez los científicos encuentren por este camino una solución al problema

El vampiro común (Desmodus rotundus), también conocido como vampiro de Azara, es un murciélago de la subfamilia de los desmodontinos y es, en la actualidad, la única especie del género Desmodus. Habita desde México hasta el norte de Chile, su pelaje es corto, brillante y áspero, de color castaño parduzco y a veces anaranjado. Presenta diversas adaptaciones morfológicas debidas a su alimentación; hocico aplastado, dientes especializados y capacidad de desplazamiento apoyándose sobre el antebrazo con las alas replegadas.

El vampiro común (Desmodus rotundus), también conocido como vampiro de Azara, un murciélago de la subfamilia de los desmodontinos.

La longitud del cuerpo alcanza nueve centímetros, la del antebrazo seis y carece de cola. Pesa entre veinte y cuarenta gramos y se alimenta exclusivamente de sangre. Ataca al ganado y a ungulados salvajes, pero muy raramente al hombre, y nunca a los perros que al parecer presienten su presencia. Su dentadura está compuesta de veinticuatro piezas, con dos incisivos muy afilados, que le sirven para abrir superficialmente la piel de su fuente de alimento ya que se limita a lamer la herida para extraer la sangre que no deja de manar debido a que su saliva posee un anticoagulante. La escasa cantidad de sangre consumida rara vez daña al animal afectado. Un ejemplar en cautividad puede llegar a tomar cerca de veintiséis litros de sangre al año. Su mayor peligro se encuentra en que puede transmitir la rabia.

Uno de los primeros en relatar sus experiencias con los murciélagos hematófagos fue Gonzalo Fernández de Oviedo en su Sumario de la natural historia de las Indias, escrito en 1526.

Algunos investigadores creen que el virus COVID-19 saltó de los murciélagos a los humanos porque, al caer la tarde, los murciélagos abandonan por millones una cueva en Tailandia y en ese momento los aldeanos se llevan sus excrementos. Esto proporciona al templo budista Khao Chong Phran grandes ingresos y suministra fertilizantes de alta calidad a los agricultores. Llevan haciéndolo durante décadas y aseguran que nunca han tenido problemas de salud, pese a que los murciélagos son grandes reservorios de coronavirus a los que ellos son inmunes. Sin embargo, al saltar a los humanos provocan graves enfermedades como ya ocurrió con el SARS en 2002 y ha vuelto a ocurrir con la COVID-19.

Las investigaciones apuntan a que la pandemia actual se originó por el contacto estrecho de humanos bien con murciélagos o bien con un animal intermedio que habría actuado de transmisor. En algunas partes de África y Asia se consume carne de murciélago lo que representa un riesgo tanto para quien manipula un cadáver repleto de fluidos, como para quien lo consume.

El ébola, el virus Hendra, el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), la leptospirosis, la salmonelosis y la histoplasmosis suelen estar transmitidas por murciélagos, pero es poco probable que contagien directamente las enfermedades. En zonas geográficas donde abunda la rabia, un cinco por ciento son portadores del virus.

La draculina es uno de los principales anticoagulantes contenidos en la saliva de los murciélagos vampiro ya que contiene dos tipos de compuestos químicos que le permiten una alimentación adecuada: por un lado, los anticoagulantes mantienen la sangre fluyendo para que pueda seguir alimentándose y, por otro, los anestésicos que adormecen al animal. La draculina es uno de los principales anticoagulantes contenidos en su saliva, y muchos científicos opinan que posee aplicaciones terapéuticas para el tratamiento de apoplejías y ataques cardíacos. El desmoteplase, un fármaco que se obtiene de una proteína hallada en esa saliva, puede ayudar a disolver coágulos cerebrales. (Curiosamente, muchos de estos vampiros son alérgicos al ajo, lo que aprovechó Bram Stoker a la hora de escribir su novela Drácula, pese a que en Transilvania nunca hubieran existido este tipo de murciélagos).

Afamados científicos visitan con frecuencia Papallacta, una pequeña localidad ecuatoriana situada a unos y tres mil metros de altura en la cordillera andina, y en la que abundan los ancianos capaces de trabajar hasta edades muy avanzadas. Lo achacan a que en alguna ocasión fueron atacados por los Desmodus rotundus abundantes en la zona, pero que al no haberles contagiado la rabia les trasmitieron sus propiedades terapéuticas.

Como la situación es muy seria quiero dejar constancia, bajo mi responsabilidad, que en 1969 me mordió un vampiro de Azara cerca de Papallacta, y que desde entonces jamás he estado enfermo. Tal vez los científicos encuentren por ese camino una solución al problema. Puede que esté haciendo el ridículo, pero cuando están muriendo tantos inocentes más vale hacer el ridículo que guardar silencio.

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