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¡Zas! Madrid | February 17, 2020

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'El espectáculo de la ilusión. La magia, lo paranormal y la complicidad de la mente', de Matthew L. Tompkins - ¡Zas! Madrid

‘El espectáculo de la ilusión. La magia, lo paranormal y la complicidad de la mente’, de Matthew L. Tompkins
Emilia Lanzas

El espectáculo de la ilusión, de Matthew L. Tompkins: la atracción de lo imposible

'El espectáculo de la ilusión. La magia, lo paranormal y la complicidad de la mente', de Matthew L. Tompkins.
Cubierta de El espectáculo de la ilusión. La magia, lo paranormal y la complicidad de la mente, de Matthew L. Tompkins.

«Las ilusiones pueden definirse como percepciones que se desvían de la realidad. Y, lejos de ser meros fallos mentales esporádicos —entretenidos, pero que se ignoran o se descartan rápidamente—, se han convertido en herramientas de valor incalculable para la investigación psicológica».

Matthew L. Tompkins

El mago y psicólogo experimental Matthew L. Tompkins expone en El espectáculo de la ilusión la manera en la que el poder de la sugestión y la destreza, las excentricidades de la percepción, la memoria y el conocimiento humanos pueden producir ilusiones y engaños

El espectáculo de la ilusión, de Matthew L. Tompkins, publicada por Ediciones Siruela, es un ensayo que indaga en las artes practicadas por magos, médiums e ilusionistas y su complicidad con el cerebro. Como indica el autor en la introducción: «La mayoría de las personas estamos dispuestas a admitir que no siempre podemos fiarnos de lo que vemos, pero hay una verdad aún más honda e incómoda: que no siempre podemos fiarnos de la mente».

El espectáculo de la ilusión, con traducción del inglés de Sara Cano, incluye numerosas fotografías e ilustraciones que documentan multitud de instrumentos, equipos y artilugios de la historia de la magia, así como experiencias paranormales y actuaciones diversas procedentes de archivos como la Wellcome Collection, la Harry Price Library, la colección de la Society for Physical Research o el archivo del Magic Circle’s; fotografías de planchettes, mesas basculantes, ectoplasmas, autómatas y cajas de ilusión que dan un valor añadido a esta cuidada edición. Además del interesante recorrido a través de personalidades tan dispares como Arthur Conan Doyle, Oliver Lodge, madame Blavatsky, Alfred Russel Wallace, William Fletcher Barrett, Lewis Carroll, Mark Twain, Georges Méliès, Helen Duncan, Joseph Banks Rhine, Russell Targ, Harold Puthoff, James Randi, Uri Geller, Benjamin Franklin, Robert-Houdini Jean, Ignaz Troxler o Franz Anton Mesmer.

MANIPULACIÓN DE UNA TABLA ESPIRITISTA. Fotografía de la colección del mago William Marriott, incluida en el libro El espectáculo de la ilusión, que muestra a una niña manipulando una tabla espiritista. Los espiritistas aseguraban que eran fuerzas externas misteriosas las que guiaban las manos del usuario para producir mensajes escritos. Los psicólogos, por el contrario, argumentaron que los movimientos de la tabla eran el resultado de acciones musculares inconscientes generadas por la mente del usuario.

Cronológicamente El espectáculo de la ilusión se centra en las décadas finales del siglo XIX y las primeras del siglo XX. Estas últimas resultan especialmente interesantes para el autor debido a la concurrencia de tres factores: la aparición de la magia moderna, encabezada por el mago francés Jean Eugène Robert-Houdin; el desarrollo del espiritismo moderno; y el surgimiento de la psicología experimental como disciplina científica, hoy plenamente aceptada —de hecho, existe una rama de la psicología experimental, la psicología anomalística, que se ocupa del estudio de las cuestiones relacionadas con experiencias extrañas y extraordinarias—.

Pero, seguramente, lo más interesante de este libro sea el desafiante trabajo que realizaron y que realizan no solo los científicos e investigadores, sino también numerosos magos para desenmascarar los engaños de espiritistas y médiums —el mago James Randi fue después de Harry Houdini el que de manera más enérgica ha investigado y rebatido las afirmaciones de sujetos que dicen poseer poderes sobrenaturales, así como John Nevil Maskelyne— y cómo se involucraron e involucran (Richard Wiseman se dedica a demostrar que se sigue pudiendo manipular a la audiencia actual para que confunda trucos de magia con acontecimientos reales), para desafiar y desacreditar las falsas afirmaciones paranormales; así como los estudios de los psicólogos cognitivos cuyo objetivo es explicar el porqué de que funcionen los trucos de magia: «Los psicólogos cognitivos modernos han encontrado un paralelismo a este fenómeno en “la ceguera por falta de atención”, que consiste en que un observador no consigue detectar sucesos visuales aparentemente obvios cuando su atención está centrada en otro elemento» (y para demostrarlo, Matthew L. Tompkins incluye algunos trucos de magos para que el propio lector lo compruebe).

El mago y psicólogo experimental Matthew L. Tompkins, autor de La magia, lo paranormal y la complicidad de la mente.

Asimismo, la magia pueden enseñar mucho sobre el funcionamiento interno de la mente. Desde 1879, año en el que el neurólogo estadounidense George M. Beard predijo que el análisis metódico de las manifestaciones espiritistas podía llevar a la sociedad a una nueva revolución científica, hasta los científicos modernos que recurren cada vez más a los trucos de magia para desarrollar nuevas técnicas que estudian la percepción, la memoria y las creencias humanas.

Porque como indica el autor: «Si bien estas explicaciones nunca permiten descartar lo sobrenatural, sí que pueden ofrecer soluciones más sencillas, alternativas plausibles cimentadas en nuestra comprensión corriente del mundo natural»; y añade: «…que un fenómeno sea fruto de un truco o una ilusión, no quiere decir que no pueda ser algo maravilloso».

Comments

  1. Thanks for passing this along Emilia! (Happy New Year)

    Best,

    Matt

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